Membongkar Halangan

Sebuah retrospektif baru dari karya seniman konseptual ini di Museum of Modern Art di New York mengungkap parade media kontemporer dan budaya konsumen.
Dalam bukunya yang terkenal tahun 1967, filsuf Situationist dan ahli teori budaya Guy Debord menulis bahwa “tontonan itu bukan kumpulan gambar, tetapi hubungan sosial di antara orang-orang, yang dimediasi oleh gambar.” Di banyak tempat dalam teks itu, Debord menjelaskan bahwa dengan memahami cara-cara budaya media kita mengaburkan hubungan sosial antara orang-orang yang mendukung hubungan sederhana konsumen dan komoditas, adalah mungkin untuk mengganggu keseimbangan fetisisme komoditas yang terkait dengan kapitalisme yang terlambat. Sebagai sebuah pameran baru, Christopher Williams: Jalur Produksi Kebahagiaan, di Museum Seni Modern di New York menunjukkan, mungkin tidak ada seniman yang telah melakukan lebih dari 30 tahun terakhir untuk mengeksplorasi “hubungan sosial di antara orang-orang” tertentu yang menjadi budaya gambar dan perwujudan dan penyembunyian media dibandingkan dengan seniman konseptual kelahiran Amerika dan Düsseldorf, Christopher Williams (lahir 1956).

Judul pameran, The Production Line of Happiness, dapat dengan mudah lulus untuk ucapan Debord, tetapi sebenarnya itu berasal dari sebuah film oleh seorang seniman yang memiliki hubungan bermasalah dengan Situasionis: Jean-Luc Godard. Ini berfokus pada seorang pembuat film amatir yang membandingkan pekerjaan sehari-harinya sebagai pekerja pabrik dengan hobinya mengedit penggambarannya di pedesaan Swiss sebagai “jalur produksi kebahagiaan.” Namun, dalam kaitannya dengan pekerjaan Williams, judulnya mendapat infleksi mendalam peran politik dan sosial fotografi seperti yang digunakan di banyak budaya media kontemporer. Ungkapan yang tak terlupakan ini menegaskan peran bentuk seni sebagai sesuatu yang telah digunakan untuk menjual komoditas dan menjanjikan produk “kebahagiaan”.

Williams adalah seorang siswa di Institut Seni California yang berpengaruh pada pertengahan hingga akhir 1970-an dalam periode ketika itu adalah sarang untuk seni konseptual, dengan guru-guru Williams termasuk John Baldessari, Douglas Huebler dan Michael Asher. Karena ini adalah museum retrospektif besar pertama karya Williams, para kurator telah memilih untuk mengeksplorasi berbagai praktiknya, termasuk beberapa kreasi awalnya. Seri SOURCE… (1981), misalnya, adalah tesis MFA Williams. Untuk ini, Williams menetapkan dua kriteria dan kemudian memilih serangkaian gambar dari John F Kennedy Photographic Archive, sebuah prosedur yang dijelaskan secara rinci dalam judul 120 kata penuh untuk proyek tersebut. Kriteria Williams memutuskan adalah bahwa gambar harus dari satu hari, 10 Mei 1963, dan bahwa mereka harus menunjukkan Presiden Kennedy dengan punggung menghadap kamera. Pemeriksaan, subversi dan interogasi fungsi gambar dapat dilihat dalam metode kerja apropriatif dan kuratorial Williams dalam seri ini, yang sering bekerja dengan sumber foto yang ada dan memeriksa aspek produksi dan nilai sosialnya.

Urutan gambar yang dihasilkan memiliki kualitas menghantui karena pengetahuan bahwa pada tahun yang sama Presiden akan dibunuh. Di satu sisi, kamera bisa dilihat sebagai target-finder imajiner, mensurvei Presiden ketika ia rentan dan tidak menyadari sedang diawasi. Namun, Williams tampaknya sama-sama tertarik untuk menumbangkan citra proyeksi tradisional Kennedy sebagai ikon. Dengan menunjukkan Kennedy dengan punggung menghadap kamera, Williams mengingatkan pemirsa bahwa ia bukan hanya gambar dua dimensi seperti yang digambarkan oleh gambar wajah yang digunakan di ribuan majalah, koran, laporan TV, dan di tempat lain. Dengan menunjukkan Presiden dengan miliknya
kembali berpaling dan dari sudut bahwa media telah memilih untuk tidak menggunakan, SUMBER … mengingatkan kita bahwa juga gambar, Kennedy adalah manusia.

Dalam karya ini dan nanti, Williams membiarkan niat artistiknya sangat terbuka. Tampaknya tidak ada tujuan tunggal atau tujuan yang diartikulasikan dengan jelas di balik prosedur yang ia adopsi. Alih-alih, ia menghasilkan karya-karya ini sebagai cara membuka percakapan dan mendorong perhatian untuk dibayarkan pada proses media dan seni kontemporer. Seperti yang dikatakan oleh kurator Roxana Marcoci: “Untuk Williams, setiap produksi artistik adalah semacam usaha dialogis di mana ia melahirkan percakapan dengan para kreatif dari generasinya, para pendahulunya dan seniman dari generasi yang lebih muda.” Dalam karya-karya seperti Bouquet, untuk Bas Jan Ader dan Christopher D’Arcangelo (1991), misalnya, Williams terlibat dengan karya dan warisan dari dua tokoh tragis seni konseptual ini, keduanya sekarat muda dalam bunuh diri. Karya Williams adalah foto buket bunga kayu yang dibuat dengan hati-hati, diambil di atas taplak meja putih dan dengan latar belakang hitam, mengenang lukisan dan fotografi tradisional lukisan alam benda. Sebuah meditasi tentang kematian, kehidupan, dan warisan, karya Williams juga merupakan penjelajahan artifis yang rumit: bunga-bunga tersebut dibuat oleh sang seniman agar terlihat seperti sekarat dan foto tersebut diambil dengan gaya untuk menciptakan suasana berkabung dan upeti.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *